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Presión arterial alta en adolescentes

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La evaluación adecuada de la hipertensión en los adolescentes evita pruebas innecesarias y costosas.

Chad Baker / Ryan McVay / Photodisc / Getty Images

La prevalencia de la hipertensión arterial o hipertensión está aumentando entre los adolescentes estadounidenses. Las tasas crecientes de sobrepeso y obesidad en los adolescentes estadounidenses están estrechamente relacionadas con este hallazgo. La hipertensión que se desarrolla durante la adolescencia generalmente persiste en la edad adulta, lo que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca temprana, accidente cerebrovascular y daño a los órganos relacionados con la presión arterial. La detección temprana y el manejo adecuado de la presión arterial alta en los adolescentes pueden prevenir potencialmente estas complicaciones a largo plazo.

Diagnóstico y prevalencia

En 2004, el Programa Nacional de Educación sobre la Presión Arterial Alta estableció criterios para diagnosticar la hipertensión y la prehipertensión en adolescentes que diferían de los criterios para adultos. La hipertensión en niños y adolescentes se define como la presión arterial mayor que el percentil 95 para una edad, altura y sexo determinados. El percentil 95 significa que el 95 por ciento de los niños de la misma edad, altura y sexo tienen presión arterial por debajo de este número. La prehipertensión en niños y adolescentes se refiere a la presión arterial que cae entre los percentiles 90 y 95. Utilizando estas pautas, un estudio publicado en la edición de junio de 2007 del "Journal of Pediatrics" encontró que el 3.2 por ciento de 6,000 adolescentes étnicamente diversos de 11 a 17 años tenían hipertensión y el 15 por ciento tenía prehipertensión.

Causas

Aproximadamente, entre el 85 y el 95 por ciento de los casos de hipertensión en adolescentes pertenecen a la categoría de hipertensión primaria o esencial, lo que significa que ninguna afección médica subyacente está causando la presión arterial elevada. Los adolescentes con sobrepeso y físicamente inactivos y con antecedentes familiares de hipertensión o enfermedad cardiovascular tienen un mayor riesgo de hipertensión esencial. La hipertensión secundaria (presión arterial alta atribuible a una afección médica subyacente) es causada con mayor frecuencia por enfermedad renal. El alcohol, las drogas estimulantes como las anfetaminas y la cocaína, y los medicamentos como los esteroides y las píldoras anticonceptivas también pueden causar presión arterial alta en los adolescentes.

Cribado

La detección de la presión arterial alta generalmente se realiza con un manguito envuelto alrededor de la parte superior del brazo. La Academia Estadounidense de Pediatría y el Programa Nacional de Educación sobre la Presión Arterial Alta recomiendan medir la presión arterial en cada visita médica para todos los niños mayores de 3 años. Sin embargo, el Grupo de Trabajo del Servicio Preventivo de EE. UU. Informó en octubre de 2013 que no está claro si la detección de rutina para la presión arterial alta La presión en niños y adolescentes que no tienen síntomas es beneficiosa para prevenir enfermedades cardíacas más adelante en la vida.

Administración

El enfoque de primera línea en el manejo de la prehipertensión y la hipertensión leve a moderada involucra a toda la familia a ayudar al adolescente a desarrollar estrategias para controlar el peso, hacer ejercicio y comer una dieta baja en grasas y sal con muchas frutas y verduras frescas. Se pueden recetar medicamentos para bajar la presión arterial en casos de presión arterial alta más severa si hay evidencia de daño cardíaco, ocular o renal o si los cambios en el estilo de vida no han logrado controlar la afección. Dado que los efectos a largo plazo de muchos de estos medicamentos en los adolescentes se desconocen en gran medida, el Programa Nacional de Educación sobre la Presión Arterial Alta ha emitido recomendaciones específicas para prescribir y controlar su efectividad.

Deportes competitivos

De acuerdo con el Programa Nacional de Educación sobre la Presión Arterial Alta y la Academia Estadounidense de Pediatría, los adolescentes con prehipertensión, hipertensión leve o hipertensión bien controlada pero más severa pueden participar en deportes competitivos si no tienen síntomas y no tienen evidencia de daño orgánico. Estos atletas jóvenes deben ser monitoreados cuidadosamente por un profesional médico calificado.