Salud

Menopausia prematura y fertilidad


El embarazo aún puede ser posible para las mujeres que son prematuramente menopáusicas.

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La menopausia ocurre cuando los períodos menstruales de una mujer han cesado durante al menos 1 año. La menopausia puede ocurrir naturalmente o como resultado de cirugía, quimioterapia, infección o trastornos genéticos o médicos subyacentes. En los Estados Unidos, la edad promedio de la menopausia natural o "fisiológica" es de 51 años. Los médicos definen la menopausia temprana como aquella que ocurre antes de los 45 años, mientras que la menopausia que ocurre antes de los 40 años se llama menopausia prematura. Independientemente de la causa de la menopausia o la edad a la que ocurre, la fertilidad termina cuando cesa la menstruación.

La fertilidad es igual a la ovulación

En las mujeres, la fertilidad se define por la ovulación, que es la liberación cíclica de un óvulo u óvulo de uno de sus ovarios. En concierto con la liberación mensual de un óvulo, el revestimiento interno de su útero o matriz está preparado para recibir y nutrir el óvulo en caso de que un espermatozoide lo fertilice. El proceso de preparación y ovulación uterina está regulado por las hormonas liberadas por el hipotálamo, la glándula pituitaria y los ovarios. Si su óvulo no es fertilizado, el revestimiento de su útero se desprende y se produce la menstruación.

La menopausia implica la ovulación perdida

Un período menstrual mensual es la confirmación de que está ovulando. Por el contrario, la ausencia de un período menstrual implica que no ovulaste durante el ciclo anterior. Una vez que ocurre la menopausia, sus ovarios dejan de producir óvulos. También dejan de producir cantidades adecuadas de hormonas para preparar el útero para recibir un óvulo fertilizado y mantener un embarazo. Por lo tanto, las mujeres que experimentan menopausia natural, temprana o prematura son técnicamente infértiles. Sin embargo, aún pueden quedar embarazadas y tener hijos bajo ciertas circunstancias.

Insuficiencia Ovárica Prematura

En algunos casos, los ovarios de las mujeres que son prematuramente menopáusicas aún pueden contener óvulos viables. Sin embargo, debido a una serie de factores, como trastornos genéticos o anormalidades hormonales, es posible que no estén ovulando. La menopausia prematura se caracteriza por insuficiencia ovárica prematura. Si los ovarios de las mujeres con insuficiencia ovárica prematura se estimulan con medicamentos, como el clomifeno (Clomid), o con hormonas que imitan un ciclo normal, pueden ser posibles la ovulación, la concepción y el embarazo. Sin embargo, un análisis de estudios realizados entre 1966 y 1999 mostró que solo el 6 por ciento de las mujeres con insuficiencia ovárica prematura pudieron quedar embarazadas con sus propios óvulos.

Embarazo después de la menopausia

Incluso si sus ovarios ya no son capaces de producir óvulos, es posible que pueda quedar embarazada. Esto generalmente se logra a través de la fertilización in vitro, que implica “preparar” su útero con hormonas e introducir un óvulo de donante fertilizado. Una revisión de 2009 en el "Journal of Assisted Reproduction and Genetics" informó que del 70 al 75 por ciento de las mujeres que se habían vuelto menopáusicas, ya sea prematura o naturalmente, pudieron quedar embarazadas mediante la fertilización in vitro. En la edición de marzo de 2011 de la "Journal of Medical Ethics", la Dra. Lisa Campo-Engelstein de la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern en Chicago revisó la tecnología básica del campo experimental del trasplante de tejido ovárico. Este procedimiento, que permite a las mujeres usar su propio tejido ovárico o el de una donante, pronto estará ampliamente disponible para las mujeres que anticipan la insuficiencia ovárica después de la quimioterapia para el cáncer o que ya han pasado por la menopausia prematura. Los especialistas en fertilidad a menudo pueden ayudar a las mujeres menopáusicas pero que aún desean quedar embarazadas.


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