Salud

Medicamentos utilizados para tratar la enfermedad pulmonar obstructiva crónica

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Los medicamentos inhalados se usan comúnmente para tratar la EPOC.

Medioimages / Photodisc / Photodisc / Getty Images

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica es un trastorno pulmonar progresivo que se caracteriza por inflamación de las vías respiratorias, problemas respiratorios, sobreinflación pulmonar e intercambio alterado de oxígeno y dióxido de carbono. La tos, el aumento de la producción de flemas, la falta de aliento, la dificultad para hacer ejercicio y la interrupción del sueño son algunos de los síntomas. Varias clases de medicamentos se usan comúnmente para tratar la EPOC. Algunos de estos medicamentos se usan a diario, mientras que otros solo pueden ser necesarios durante los brotes periódicos.

Broncodilatadores

Los medicamentos que ensanchan sus vías respiratorias se llaman broncodilatadores. Los agonistas beta y los anticolinérgicos son dos tipos de broncodilatadores. Estos medicamentos funcionan uniéndose a los receptores en los músculos que rodean las vías respiratorias, relajándolos y aumentando el flujo de aire. Según los autores de un estudio publicado en la edición de "Cofre" de septiembre de 2006, los broncodilatadores mejoran la función pulmonar, aumentan la tolerancia al ejercicio, reducen la sobreinflación pulmonar y mejoran la calidad de vida de las personas con EPOC.

La mayoría de los broncodilatadores, como el albuterol (Proventil, Ventolin), salmeterol (Serevent), ipratropium (Atrovent) o tiotropium (Spiriva), se administran con inhaladores manuales o mediante nebulizadores, que son máquinas que mezclan medicamentos con vapor de agua para formar un aerosol. Muchos de estos medicamentos también se pueden tomar en forma de píldora o por vía intravenosa.

Metilxantinas

Las metilxantinas, incluidas la teofilina (Elixophyllin, Theolair) y la aminofilina (Truphylline), son medicamentos similares a la cafeína que se han utilizado durante décadas para tratar la EPOC. Una revisión de 2013 de la Iniciativa Global para la Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica informa varios mecanismos posibles por los cuales estos medicamentos pueden funcionar, incluyendo una broncodilatación leve, inflamación reducida y potencial fortalecimiento de los músculos respiratorios. Las metilxantinas se pueden tomar en forma de píldora o por vía intravenosa.

Debido a su menor potencia y mayor potencial de efectos secundarios graves, como convulsiones y ritmos cardíacos anormales, las metilxantinas rara vez se usan como terapia primaria para la EPOC si los agonistas beta o los anticolinérgicos están disponibles y son asequibles. Sin embargo, estos medicamentos se pueden recetar en combinación con otros medicamentos para personas con EPOC grave.

Corticosteroides

La inflamación juega un papel importante en el desarrollo y la progresión de la EPOC y perpetúa muchos de sus síntomas. Los corticosteroides mejoran el flujo de aire y reducen los síntomas al reducir la inflamación en las vías respiratorias y el tejido pulmonar. Los corticosteroides también ayudan a disminuir la frecuencia de los brotes de EPOC.

Algunos corticosteroides, como la prednisona (Sterapred) y la metilprednisolona (Medrol), se toman por vía oral. La metilprednisolona también puede administrarse por vía intravenosa o inyectarse en un músculo. Otros corticosteroides, como la mometasona (Asmanex), fluticasona (Flovent), beclometasona (Qvar) y budesonida (Pulmicort), se administran con inhaladores manuales o nebulizadores.

Inhibidores de la fosfodiesterasa-4

El roflumilast (Daliresp) pertenece a una clase de medicamentos antiinflamatorios llamados inhibidores de la fosfodiesterasa-4. Por lo general, se prescribe para reducir la frecuencia de los brotes de EPOC. El roflumilast es una píldora de una vez al día que generalmente se usa con un broncodilatador de acción prolongada. También se puede recetar junto con corticosteroides porque estos medicamentos reducen la inflamación de las vías respiratorias a través de diferentes mecanismos. Un efecto secundario común del roflumilast es la pérdida de peso, que a menudo ya es un problema para las personas con pacientes con EPOC. Su médico controlará su peso si está tomando roflumilast.

Otros agentes

Su médico puede recetarle otros medicamentos y terapias para tratar la EPOC. Durante los brotes, y para algunas personas con enfermedad estable pero avanzada, se puede necesitar oxígeno suplementario. Si desarrolla una infección bacteriana que empeora sus síntomas, su médico puede recetarle antibióticos. Su médico también puede recomendar vacunas para prevenir infecciones pulmonares.

Debido a que la EPOC es una enfermedad progresiva marcada por brotes periódicos, su plan de tratamiento puede cambiar con frecuencia y es posible que necesite usar múltiples medicamentos para controlar sus síntomas. Incluso si su EPOC es estable, debe revisar regularmente su plan de tratamiento con su médico.